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一片质疑声中 乐天移动向全球电信市场发起进攻
[ 通信界 / 艾斯 / www.cntxj.net / 2020/5/15 15:24:55 ]
 

通信界 北京时间5月14日消息(艾斯)来自Light Reading的报道称,并不满足于日本单一市场电信行业颠覆者乐天移动(Rakuten Mobile),现在已经开始了对全球市场的进军。

Rakuten Mobile是电商公司Rakuten集团的电信业务单元。作为行业的聚焦点,Rakuten Mobile首席技术官Tareq Amin早在今年3月就透露了其全球市场野心。现在,有消息称,Rakuten Mobile将开始向其他国家的电信服务提供商销售其在日本构建的云平台,由此使其进军全球市场的理念变得更加明确起来。Tareq Amin在近日的一次新闻发布会上表示:“现在有足够的证据表明,通过我们的平台进入全球市场是为电信云创造一个新的细分市场的绝佳机会。”

这一大胆举措可能会让Rakuten Mobile与一些全球大型云公司、网络产品供应商和软件公司成为竞争对手。Rakuten Mobile的“战略定位”图表中出现了诺基亚、谷歌和IBM这样的名字。但该公司自己的市场研究表明,人们对并非来自传统供应商群体的产品服务是有兴趣的。“Rakuten是为电信行业打造的。”Tareq Amin说。“我们了解如何构建一个针对实时性进行了优化的平台。这个平台是开源和相互协作的,使我们处于独特的地位。”

但是,这项工作仍处于进行中的状态。为了加强产品服务,并提升其在软件领域的信誉,Rakuten Mobile表示有意进行有针对性的收购。该公司已经对Innoeye——一家运营支持系统(OSS)美国开发商进行了收购,该系统对Netcracker为Rakuten Mobile网络提供的业务支持系统(BSS)提供了补充。由此来看,Tareq Amin显然认为,业务的“后台”部分需要一些创新,而其新收购的公司可以提供这部分支持。

通过收购来增强其网络,的确是Rakuten的一贯做法。在此之前,Rakuten已经收购了另一家美国公司Altiostar的大部分股份,Altiostar为Airspan、NEC(Netcracker的所有者)和诺基亚制造的基站硬件产品提供软件支持。当Altiostar与其他运营商达成交易时,Rakuten作为这家美国公司的主要投资者之一,将间接受益。

不过,尽管如此,Rakuten并不打算收购所有为其网络做出贡献的公司。这些公司中既有思科和诺基亚这样的行业巨头,也有Altiostar和Innoeye这样规模较小的软件专业公司。其总体计划是,通过收购和外部伙伴合作,将内部开发的应用和软件捆绑到Rakuten Mobile所谓的“乐天通信平台”(Rakuten Communications Platform,RCP)中。然后,这可以通过一个应用商店界面提供给客户,从而允许其他服务提供商定制自己的平台。如果一切按计划进行,它将在今年年底推出。

届时,它将有四个主要组成部分。在基础设施和网络方面,Rakuten Mobile正在基于Kubernetes模型开发一个完全“容器化的”系统,Tareq Amin称之为“RCP Cluster”。其想法是超越基本的虚拟化,将网络软件分解为更小的组件,这些更小的组件可以更有效地进行重新配置。“当我们采取容器化技术时,我们可以大幅降低网络运营的成本,并提高效率,这在今天是不存在的。”

最重要的是,Rakuten Mobile正在进行RCP功能计费,在这方面,它正与其他公司合作开发RAN虚拟化、5G核心网以及未来业务和OSS等应用。然后是RCP Automator,这是一套预包装好用于Tareq Amin称之为“智能操作”的工具,这些工具利用了人工智能和机器学习。最后一个组成部分是RCP Marketplace——用户可以在这里购买商品。“它会像进入应用商店一样简单,然后针对不同的工作负载进行点击、购买和部署。”Tareq Amin说。

分析师们很关心,这种全球扩张对Rakuten Mobile来说是否是一个重大收入机会,尤其是它是否会与行业合作伙伴进行销售分成。在这个问题上,这家日本公司眼下并未透露过多信息。投资者的另一个担忧是,对开源和白盒技术的高度重视,是否意味着Rakuten Mobile的努力很容易复制。

“绝对不是。”Tareq Amin说。“我相信,要做到我们已经做过的事情,需要一些特殊的能力和文化,这种能力和文化是不容易复制的。给人们提供足够的时间和资金,这是可以做到的,但我们在推向市场上有着重大时间优势。”他表示,他仍然相信Rakuten可以保护好自己的知识产权,并颠覆传统的工作负载,尤其是在BSS/OSS和业务流程的“重点领域”。

质疑声仍然存在

尽管Tareq Amin充满信心,但部分业内人士仍然对Rakuten Mobile依靠未经证实的基于云的技术能否在日本市场取得成功持怀疑态度。Rakuten Mobile已成为Oprn RAN技术的试金石,该技术有望将可互操作的、低成本设备带入目前由几家巨头公司(爱立信、华为和诺基亚等)所主导的移动市场。批评者说,使用通用处理器会适得其反,因为这种设备在性能上无法与定制产品匹敌。

日本部署的成功将使反对者噤声,并且无疑也会激发市场对Rakuten Mobile模式的兴趣。Rakuten Mobile于今年4月8日在其网络上推出了4G商用服务,该公司CEO Hiroshi Mikitani不愿透露截至目前的用户增长情况细节,但坚称增长“符合预期”。该公司的目标是在今年年底达到300万用户。

更令人鼓舞的是,这些高管们坚称,Rakuten Mobile网络所处理的数据流量水平要比其竞争对手高得多。按每个用户计算,“我们这张仅商用了30天的网络所消耗的流量是任何其他网络的2.5倍。”Tareq Amin表示,“这正是我们想要的。”网络扩建工作也进展得相当顺利。Rakuten Mobile的早期计划是在3月底前部署3432个基站。现在该公司已经部署了4738个基站,并已经签订了另外4555个基站的建设合同。依靠与竞争对手KDDI在其未覆盖网络基础设施的地方达成批发服务协议,Rakuten Mobile目前的目标是到明年3月达到70%的人口覆盖率。

即便如此,网络建设项目的成本仍然很高。Rakuten集团近日公布,其第一季度收入为3314亿日元(31亿美元),运营亏损为181亿日元(1.7亿美元),该公司这部分亏损归咎于移动网络支出。详细信息显示,其移动收入(主要来自于作为移动虚拟网络运营商的业务)同比增长54.7%,达到392亿日元(3.7亿美元),而Rakuten Mobile的运营亏损从去年同期的67亿日元(6300万美元)激增至318亿日元(3亿美元)。

Rakuten Mobile相较对手更低的服务定价,可能会加剧财务方面的不良状况。其服务的价格仅为2980日元/月(不到30美元),这一定价是传统服务的一半。并且其网络部署还有很长的路要走。建成后,Rakuten Mobile的网络预计将包括约45000个4G基站和35000个5G基站,以及约4000个边缘数据中心。目前这些边缘数据中心仅有330个。

不管采用哪种技术,大家都料想建设一张新的移动网络不会非常便宜,而Tareq Amin依然预计其网络建设成本将比传统网络便宜40%。他表示,Rakuten Mobile从NEC和英特尔购买的新5G设备,价格仅为传统技术产品的一半。尽管数月来金融分析师们对此提出了批评,但这家网络革命公司始终坚定不移、毫不动摇。

这家Open RAN技术的先锋者企业究竟市场成就如何,我们还需拭目以待。

 

作者:艾斯 合作媒体:C114 编辑:顾北

 

 

 
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